世人又与这群牛有何差别呢?

佛陀在罗阅祇国的竹林精舍时,有一天接受居士的祈请,偕同弟子至城中开示说法。结束后,在出城返回精舍的途中,正好遇见一人赶着牛群回城;牛群个个肥壮,一路上跳跃奔逐,彼此还不时以牛角互相抵触。世尊见到此景,有感而发,说了一首偈子:「譬人操杖 行牧食牛 老死犹然 亦养命去 千百非一 族性男女 贮聚财产 无不衰丧 生者日夜 命自攻削 寿之消尽 如荧穿水」。 

回到竹林精舍,待佛陀洗足毕,就座后,阿难即稽首请示:「世尊,您在回途中所说的偈语,弟子未能完全了解其中的义理,祈请世尊慈悲开示!」佛陀告诉阿难:「回来的路上,你是否见到那位牧牛人赶着牛回城?」阿难回答:「是的。」佛陀接着说:「这群牛的主人是屠户之家,原本豢养了上千头牛,为了让牛健壮肥美,屠户雇人天天牧放这群牛到牧草丰美的地方,逐日挑选最肥壮的牛,宰杀赚钱。就这样一天过一天,这群牛已经被宰杀超过了半数,然而,这群糊涂的牛儿却浑然不知,依旧每天开心的吃草玩乐,或与同伴争斗。我因为感伤它们如此的无智,所以才会说此偈语。」  

接着,佛陀又对大众开示:「不仅仅这群牛是如此,世人也是一样,不晓得无常的道理,执着于一个实幻非有的『我』存在;每天只知贪图五欲之乐,为了永不满足的欲求,彼此伤害。当无常来临之际,又无能力超越,徒然掉入轮回的深渊,生生世世无法出离。所以,世人又与这群牛有何差别呢!」  

当时座中,正好有两百位贪求利养,不知在法上用功的比丘。他们听闻佛陀的开示,心生惭愧,深自惕励,遂于当下定慧相应,即证阿罗汉果,具六种神通。在座大众皆法喜充满,恭敬地向佛顶礼。  

——典故出自《法句譬喻经·卷一》

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